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Il significato evolutivo della menopausa

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Su suggerimento di @Ander Elessedil

In natura esistono solo tre specie animali in cui le femmine possono vivere decenni oltre l’arrivo della menopausa: le orche, i globicefali di Gray (altro cetaceo) e gli esseri umani.

Ylenia Nicolini su Oggiscienza racconta di un recente studio scientifico sulle orche, che scaturito da trentacinque anni di osservazioni cerca di comprendere le spinte evoluzionistiche che hanno fatto sorgere questa caratteristica nei cetacei. Secondo questi studi, la menopausa insorge in una specie solamente quando aiutare il gruppo anche oltre la propria età riproduttiva é vantaggioso, e nel momento in cui un gruppo sociale ha bisogno di una “memoria storica”.

Forse le cause di questa evoluzione convergente sono le stesse accadute ai nostri antenati, per cui femmine che possono aiutare il gruppo più a lungo, anche oltre la fine dell’età riproduttiva, vedono sopravvivere meglio i propri geni.

Immagine: “JumpingOrca” di Mlewan – Opera propria. Con licenza Pubblico dominio tramite Wikimedia Commons .


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